“Prison of Women” (Presó de dones), per Tomasa Cuevas

Mantenim una base de dades amb 1,3m de registres de la Guerra Civil i el franquisme per ajudar a promoure l’accés a la informació. Subscriu-te al nostre butlletí de notícies aquí i considera la possibilitat de fer una donació aquí per col·laborar amb aquest projecte. Gràcies!

En una publicació de bloc al setembre de 2019 revisàvem el llibre de Tomasa Cuevas “Presó de Dones 1939-1945“. Esmentàvem que el seu llibre havia estat publicat en anglès el 1998 amb el títol Prison of Women: Testimonies of War and Resistance in Spain, 1939-1975 (State University of New York Press, 1998). Ens vam equivocar, doncs Prison of Women és un llibre diferent a qualsevol dels llibres de Tomasa Cuevas publicats en castellà.

Amb motiu de la Diada de Sant Jordi, publiquem aquest article per cridar l’atenció sobre un llibre que probablement és desconegut per als nostres lectors/es i per destacar la notable vida i obra de Tomasa Cuevas (1917 -2007) i algunes de les seves companyes de presó, les històries dels quals també s’expliquen.

Prison of Women” va ser traduïda a l’anglès per Mary E. Giles, historiadora dels Estats Units i autora de diversos llibres sobre la Inquisició a Espanya. En una introducció explica com, per casualitat, el 1989, se’l va trobar en una llibreria madrilenya. Cinc anys després, a través d’un amic en comú, va acordar trobar-se amb l’autora i juntes van passar tres dies seleccionant i organitzant material de les tres publicacions espanyoles de Cuevas.

Prison of Women és el resultat del seu treball i és alhora una autobiografia de Cuevas i un retrat d’aspectes de la dictadura en gran part oblidats d’Espanya. Encara que l’estructura del llibre la proporciona la pròpia història de Cuevas, onze dels vint-i-capítols són extractes d’entrevistes que va gravar a finals de la dècada de 1970 amb algunes de les dones que havia conegut a la presó.

Cuevas va créixer a Guadalajara i va començar a treballar als nou anys en un taller de gèneres de punt. Als disset anys era membre del Partit Comunista d’Espanya. Va passar la Guerra Civil en una varietat de feines, algunes a hospitals. A la fi de la guerra va ser detinguda després de ser reconeguda i denunciada per un veí de Guadalajara mentre agafava un tren cap a Madrid. En un consell de guerra col·lectiu la van sentenciar a trenta anys de presó i allà va començar el seu recorregut pel món de malson del sistema penitenciari franquista. La seva condemna es va reduir posteriorment a vint anys i el 1944 va ser posada en llibertat sota fiança i obligada a viure a Barcelona. Novament arrestada el 1945 per reiniciar la seva activitat al Partit Comunista, va ser alliberada de nou el 1946 i va viure amb noms falsos fins a 1953, quan va escapar per viure a França. El 1961, després de la detenció a Espanya del seu marit, també militant de el Partit Comunista, se li va permetre tornar a viure a Barcelona.

Un dels aspectes destacats de el llibre de Cuevas és el seu retrat de la solidaritat mostrada entre les preses: l’ajuda a les dones grans i les de major risc, el repartiment dels paquets de menjar rebuts dels familiars, el suport a aquells en espera de judici i les activitats organitzades a la presó per a mantenir la moral. En una presó, per exemple, les recluses més joves jugaven simular un judici contra Franco cada nit, sortejant a quina li tocava assumir l’odiat paper del dictador.

Cuevas va ser enviada a set presons diferents. A les presons de dones de Madrid i Barcelona les preses es van beneficiar de visitants que estàven en contacte amb la xarxa clandestina de suport a les preses del Partit Comunista. La majoria de les presons fora de Madrid i Barcelona estaven en convents, on, amb alguna excepció, les monges eren més dures amb les preses que els guàrdies. La pitjor presó va ser la del petit poble basc d’Amorebieta, que les preses anomenàven “el cementiri de les vives”. Cuevas va ser una de les 450 dones que van arribar una nit de 1942 a la ja abarrotada presó, després d’un viatge d’un dia en tren des de Santander. Així descriu l’escena al dia següent:

“Al matí vam poder veure les cares de les dones a Amorebieta. Tenien la pell tan groga que semblaven pertànyer a una altra raça. Era obvi que s’estaven consumint … La presó era un infern. Semblava com si les dones de Santander haguéssim estat menjant de restaurant cada dia”

Prison of Women, p. 86

A mitjans d’hivern de 1940, Cuevas i altres 350 dones van ser enviades en un tren de càrrega (primer van haver de netejar-lo perquè s’havia utilitzat per transportar animals) des de Madrid fins a la localitat basca de Durango. Després de viatjar durant tres dies, van arribar a la petita població de Zumárraga on van haver d’esperar durant la nit per canviar de tren:

“Feia molt de fred, i fins i tot abans d’arribar a Zumárraga podíem veure el terra tot blanc de neu … Quan el poble va saber que hi havia preses polítiques a l’estació, molta gent es va afanyar a venir a veure’ns i fins i tot a portar-nos coses. “

Prison of Women , p. 51

“Cada dia arribaven nous grups [de preses] a Durango … No hi havia suficients presons a tot Espanya per a tants presos. Per això, convents com el de Durango es van convertir en presons. Finalment, més de dues mil dones van ser allotjades al convent reconvertit de Durango juntament amb desenes i desenes de nens d’edats que anaven des d’uns pocs mesos -alguns havien nascut a la presó- fins els tres i cinc anys “.

Prison of Women, p. 52

Tal i com relata, quan la població de Durango s’hi va assabentar, es van organitzar per a trobar llars als menors de dos anys fins fer arranjaments per a que les seves famílies els recollissin. Recorda que, quan la presó es va tancar un any després i les presoneres van ser enviades a un altre lloc, molts vilatans es van reunir a l’estació de tren per portar-les-hi menjar per al viatge. Potser val la pena recordar el nivell de repressió que llavors hi havia a Espanya per a valorar aquesta demostració de coratge i recolzament a les preses polítiques: només quatre anys enrera, l’abril de 1937, Durango havia estat destruïda per aeronaus de la Legió Còndor alemanya, en un atac molt similar al realitzat a Gernika.

A les entrevistes a companyes de presó s’expliquen les històries de dones igualment notables i la duresa de les seves vides. Entre elles, la de Nieves Waldemer Santisteban, que va donar a llum a la presó de Guadalajara; Rosario Sánchez Mora, que havia ajudat a acoblar bombes toscament fetes amb dinamita durant la Guerra Civil i que va perdre una mà en el procés; Esperança Martínez, que va ser detinguda després de passar un temps a la muntanya amb la guerrilla que va combatre la dictadura a la dècada de 1940; i Maria del Carmen Cuesta, que era menor d’edat quan va ser sentenciada als quinze anys per pertànyer a les Joventuts Socialistes Unificades,  ala del Partit Comunista. També hi ha les històries de tres dones, Victòria Pujolar, Adelaida Abarca i Angelita Ramos, que van escapar de la presó de Les Corts a Barcelona i van creuar la frontera cap a França.

Les vides de les dones presoneres que es descriuen en aquest llibre no són típiques de totes les dones que van ser a la presó durant els anys de la postguerra. Moltes de les entrevistades per Cuevas havien estat membres del Partit Comunista i la pròpia Cuevas va continuar activa en el partit i en la resistència a la dictadura fins després de la mort de Franco el 1975. Tanmateix, el seu relat d’un aspecte sovint oblidat de la dictadura franquista i d’algunes de les extraordinàries vides de dones que varen sobreviure a la repressió de la postguerra, Prison of Women” mereix ser més conegut i potser, fins i tot, traduït al castellà.

Es pot llegir part del llibre en anglès aquí

Mantenim una base de dades amb 1,3m de registres de la Guerra Civil i el franquisme per ajudar a promoure l’accés a la informació. Subscriu-te al nostre butlletí de notícies aquí i considera la possibilitat de fer una donació aquí per col·laborar amb aquest projecte. Gràcies!